1992年2月25日、Heavy Metal界、とりわけThrash Metal界に計り知れない影響を与えたアルバムがリリースされた。

そう、それがPANTERA“Vulgar Display of Power(邦題は「俗悪」)”だ。

今回はその“計り知れない影響”の検証を試みようと思う。

まずはBIG 4にまでそれは影響したのか、を検証してみたい。

まずMETALLICA通称Black AlbumでそれまでのThrash Metalから大きく路線変更してGloove Metalへと変貌した。
しかしBlack Albumがリリースされたのは91年だった。すなわちこの作品に「俗悪」の影響はあり得ない。
まさかMETALLICAは90年のCowboys From Hell/PANTERAに既に影響されていたのか? まさかそれも無いだろう。
恐らくMETALLICAは自らの意志で変化を求めたのであり、誰かの影響を大きく受ける事は無かったのだろう。流石である。

次にMEGADETH。92年にCowntdown To Extinctionをリリースし、94年にYouthanasiaをリリースしている。
Youthanasiaはそれまでと比べると少々暗く重い曲が多いが劇的に変化したとは言えないだろう。
MEGADETHもゼロとは言えないが「俗悪」の影響を大きく受ける事は無かったと言えるだろう。

次はANTHRAX。90年にPersistence Of Timeをリリースし、93年にSound Of White Noiseをリリースしている。
Persistence ~までは初期からのThrash Metalアルバムだが、Sound ~はVoが交代し曲調もGloove感を前面に出している。
これはPANTERAに近くなったと言って差し支え無いだろう。
ANTHRAXは「俗悪」の影響を大きく受けたのではないだろうか?
BIG 4の最後は勿論SLAYER。90年にSeasons In The Abyssをリリースし、94年にDivine Interventionをリリースした。
途中でドラマーが交代した為に間隔が空いたが曲調はなんら変化していない。流石これぞ帝王! 流行なんて糞喰らえとでも言わんばかりだ。

次にその他のAmerican Thrash Metalバンドの影響を検証してみよう。
まずはEXODUS。90年にImpact Is Imminentをリリースし、92年8月17日にForce Of Habitをリリースしている。
Impact ~は正にThrash MetalアルバムだがForce ~は重さとGloove感を押し出している。
しかし「俗悪」の半年後にリリースされたアルバムがそれに影響を受けるなんてあり得ないだろう。
恐らくMETALLICAのBlack Albumで生まれた「速さよりも重さ&Gloove感重視」の流れに乗ったのだろうと思われる。

次にOVERKILL。91年にHorrorscopeをリリースし、94年にI Hear Blackをリリースする。
Horrorscopeまでは徹頭徹尾Thrash MetalだったあのOVERKILLがI Hear Blackでは重くスローな曲中心に変化してしまった!
明らかに何か大きな影響を受けたのは間違いないのだが、その影響は果して「俗悪」なのか?
曲調から察するにMETALLICAのBlack Albumの方かもしれない。何故なら重くスローな曲ばかりでPANTERAの様なGloove感は皆無だからだ。

次にTESTAMENT。90年にSouls Of Blackをリリースし、92年5月15日にThe Ritualをリリースしている。
Souls ~まではずっとThrashしていたがRitualではキャッチーなサビのHeavy Metalへと突然変異してしまった。
リリース時期から「俗悪」の影響はあり得ないし、曲調からしてもBlack Albumの影響でもなさそうだ。
単純に売れたかったのだろうか、と推測せざるを得ない。
因みに94年にリリースしたLowではちょっとPANTERAっぽさを感じさせるThrash Metalへと変化し、97年のDemonicではDeath Metalっぽく変化するのである。
90年代のTESTAMENTはブレブレであった。(笑)

次にDEATH ANGEL。90年にAct Ⅲをリリースした後バンドはTHE ORGANIZATIONと改名する。
そして93年にThe Organizationをリリースするのだが、これがもろ「俗悪」の影響丸出し。
若いバンドだったので正に「憧れてバンド名まで変えて真似しちゃいました」のパターン。

最後にLAAZ ROCKIT。91年にNothings Sacredをリリースした後GACKへとバンド名を変える。
このパターンは「もろ」のパターンである。
93年にFixをリリースしたのだがこれがもろ「俗悪」の二番煎じ。
売れる事を意識し過ぎたために反って売れなくなる最悪のパターンとなった。

有名どころをざっと振り返ってみたが、少なからず影響を受けたバンドは多い事が改めて判る。
そして「俗悪」だけでなくMETALLICABlack Albumの影響も大きい事を再認識させられる。
この2枚のアルバムの出現で90年代のThrash Metalは一時休眠状態に陥ったのだから。

最後にbefore & afterの典型例を実際に聴きながらお別れしましょう。See U!

▼Fire In The Hole / LAAZ ROCKIT before 「俗悪」

▼Pure / GACK after 「俗悪」

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